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Um adeus humilhante abril 29, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Ben Wallace, Chicago Bulls, Detroit Pistons, Leandrinho, Los Angeles Lakers, Miami Heat, Phoenix Suns, primeira rodada.
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Ser eliminado na primeira rodada dos playoffs já é ruim demais. Ser varrido já é humilhante. Mas a atuação do Miami Heat no último quarto da derrota por 92 a 79 para o Chicago Bulls, que os tirou da disputa pelo bicampeonato, foi patética. A equipe parecia cansada do esforço nos três quartos anteriores e sem resposta nenhuma para a boa defesa e ataque do Bulls. Muitos erros, muitas decisões mal-feitas no ataque. Foram seis desperdícios de posse no período final, cinco em passes errados. Wade acertou seus lances livres desta vez, mas Shaq e Mourning erraram demais – cada um tentou sete e só Alonzo acertou dois.

Nos dois minutos finais, atrás por nove pontos, o time sequer se esforçou. Sequer lutou. Deixou Chicago controlar a bola e gastar o relógio como se a diferença fosse de 20. Vocês são os campeões! Cadê o orgulho, a luta?? Foi ridículo.

É compreensível que o time está exausto da arrancada rumo aos playoffs e Wade está visivelmente abaixo de 100% – ele provavelmente está abaixo de 50%. Mas sair desta forma é triste e diminui o brilho da conquista do ano passado.

Acabou que a varrida do Pistons sobre Orlando não foi só útil – foi extremamente necessária. Detroit vai pegar um time jogando um basquete quase perfeito e embalado, nem um pouco cansado por sua série surpreendentemente curta. Será uma série sem favoritos e talvez a mais intrigante e empolgante dos playoffs. Por um lado, Detroit tem a experiência e a vantagem no mando de quadra. Por outro, Chicago tem a juventude e velocidade e uma atitude destemida. O fiel da balança: Ben Wallace. Qual efeito ele terá nesta série? Será que a emoção de enfrentar seus ex-colegas vai tirá-lo de seu jogo, ou o sentimento de não ter sido valorizado o suficiente por Joe Dumars vai motivá-lo a jogar tão bem quanto contra o Heat? Eu não vou apontar nenhum favorito.

Lakers x Suns rolando já, bastante equilibrado, 43 a 40 para Phoenix no meio do segundo quarto. O Lakers descobriu como parar o Leandrinho, pelo menos até agora, e o brazuca não está sendo um fator na partida até agora, já voltou para o banco.

Miami x Chicago 4 rolando abril 29, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in chat, Chicago Bulls, Miami Heat.
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Miami está ganhando de Chicago por 28 a 23 ao final do primeiro quarto. O Heat parece ter entrado mais disposto hoje, mas o Bulls ainda está na parada.

Estou online já pro chat, mas vou sair do chat às 16h. Volto às 18h.

O melhor time dos playoffs no momento abril 28, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Chicago Bulls, Dallas Mavericks, Golden State Warriors, Miami Heat, New Jersey Nets, primeira rodada, Toronto Raptors.
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Sem dúvida, o time que vem jogando o melhor basquete é o Chicago Bulls. As circunstâncias – pegar logo de cara o atual campeão da NBA – força o time a jogar seu melhor basquete, e ele têm correspondido. Hoje, o Bulls mostrou resistência, reação, sangue frio e versatilidade. Mesmo cometendo o mesmo erro que cometeu por toda a temporada, de começar a driblar demais e perder a bola quando tem uma liderança confortável, Chicago teve calma para sentar, reconhecer o erro e voltar a movimentar a bola pelo ataque.

Eu não acredito que o Miami Heat vá ser varrido no domingo. Não é possível que os atuais campeões sejam eliminados de forma tão humilhante, e Dwyane Wade não vai errar 6 de 10 lances livres em duas partidas seguidas. Mas o time vai precisar de uma atuação completa e imponente para bater o Bulls, e eu não consigo ver Miami vencendo quatro jogos seguidos novamente como nas finais do ano passado. Chicago é bom demais para isso.

Aviso a Detroit: melhor acabar com Orlando de uma vez neste sábado, pois o Bulls pode chegar às semifinais mais cedo do que se esperava.

Em Nova Jérsei, o Nets arrasou o Raptors por 102 a 89, e Jason Kidd fe 16 pontos, 16 rebotes e 19 assistências. Aquela contusão no joelho de que ele reclamava no meio da semana? Nem parece que existiu. Vince Carter também perdeu a timidez e fez 37 pontos. Duvido que Toronto perca o quarto jogo pela mesma margem, mas eles vão ter que melhorar muito para empatar esta série.

Dallas Mavericks e Golden State Warriors já estão jogando em Oakland, e o Warriors já teve 15 pontos de vantagem no segundo quarto. O Mavs melhorou defensivamente e reduziu para 10 pontos, e o jogo está em 56 a 45 no momento.

Jogos 3 em andamento abril 27, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Ben Wallace, Chicago Bulls, Miami Heat, New Jersey Nets, Shaquille O'Neal, Toronto Raptors, Vince Carter.
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O New Jersey Nets está dominando o Toronto Raptors em casa, vencendo por 79 a 68. Eu não estou vendo esse jogo, mas aparentemente o Vince Carter está finalmente mostrando mais agressividade e indo mais ao garrafão. Pelo visto, estava mesmo intimidado contra sua ex-torcida.

Em Miami, o Chicago Bulls fez um belo primeiro quarto e estava vencendo por 29 a 23, mas o Heat virou no segundo quarto e está vencendo por 42 a 37. Uma coisa que estou notando é que o Ben Wallace está extra-motivado para esta série. É como se ele estivesse brigando para provar que o ano passado foi uma aberração na sua carreira; aquela performance na série final da Conferência Leste, com exceção do jogo 5, foi ridícula. Ben está tentando mostrar que foi a mudança do esquema de Flip Saunders que abriu a defesa do Pistons e o deixou mais vulnerável, assim como a contusão que atrapalhou Rasheed Wallace. A arbitragem está ajudando; está marcando todas as faltas que nunca marcam contra Shaquille O’Neal, além de cair no teatro de Wallace (teve uma falta em que ele praticamente se jogou no chão). Mas é inegável que ele está jogando com muito mais vontade.

Nada disso adiantou: o Shaq agora já se adaptou ao jogo dos árbitros e já está jogando bem contra o Wallace.

Em Miami, as estrelas comparecem ao ginásio como em Los Angeles, e hoje a TV já mostrou Scottie Pippen, Gloria Estefan e Dan Marino…

Antes de partir, só quero deixar uma explicação sobre a notícia do Jeffrey Jordan, filho do Michael Jordan. Ele vai para Illinois, mas não é um recruta importante. Ele será “walk-on”, ou seja, um dos alunos universitários que tentam vaga no time de basquete através de testes. Isso significa que ele não está nem garantido entre os reservas da universidade. Alguns podem achar paralelos com a famosa história do Michael não ter entrado no time de sua escola, mas a comparação seria errada, pois MJ era muito mais novo quando foi rejeitado e teve tempo para melhorar. Esperar que Jeffrey seja sombra de seu pai é uma expectativa injusta e irreal. Acho inclusive que ele não vai seguir o caminho de jogador de basquete.

Sobre a noite de terça-feira abril 25, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Chicago Bulls, curiosidades, Detroit Pistons, draft, Fiba, Kirk Hinrich, Leandrinho, Los Angeles Lakers, Miami Heat, New Jersey Nets, Pequim-2008, Phoenix Suns, primeira rodada, Seattle SuperSonics, Toronto Raptors.
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– O primeiro jogo da noite, entre Toronto Raptors e New Jersey Nets, foi o melhor jogo da noite – e o pior também: no primeiro tempo, parecia que nenhum dos dois times conseguia fazer cestas. Ambos erravam demais. New Jersey teve chances de vencer até o final, e acho difícil que perca esta série; é um time mais experiente e confiante, enquanto o Raptors por muitas vezes força arremessos e se esquece de suas jogadas e suas forças. Embora o Vince Carter continue jogando medroso, sem invadir o garrafão e forçando muitos arremessos de média distância e passes, o Jason Kidd compensa isso de forma destemida, e o Bostjan Nachbar mostrou também muito mais confiança e força. Em Nova Jérsei, vai ser bem difícil de Toronto vencer, embora os dois times sejam bastante equilibrados. É uma série interessante.

– O Chicago Bulls fez uma partida quase perfeita contra o Miami Heat. Se no primeiro jogo o Kirk Hinrich foi o elo fraco, desta vez ele jogou com muita raça e a mão certeira, e aí ficou difícil para o Miami. É incrível como este time de Chicago é montado bem para explorar as fraquezas do Heat, isso é claro desde o primeiro jogo da temporada. Ben Wallace cresceu exatamente no momento em que se esperava dele. Pelo Miami, o Dwyane Wade está jogando mais cauteloso que o normal. Ele ainda tenta alguns chutes impossíveis, mas a quantidade diminuiu. Ele não parece muito confiante no braço esquerdo ainda. O Heat precisa atacar mais através do Shaq e precisa mais ainda que seus demais jogadores contribuam. Acho que de repente valeria a pena lançar o Jason Kapono de volta ao time titular pra abrir mais a defesa do Chicago e dar mais espaço para o O’Neal e até para o próprio Wade. Em Miami, os jogos vão ser bem diferentes.

– O Suns es-cu-la-chou o Lakers e o Leandrinho foi incrível. Começou o jogo cometendo duas faltas em seus dois primeiros lances e errou seus três primeiros arremessos, e em seguida marcou 17 pontos no primeiro tempo! Ele estava imparável, demonstrou toda a velocidade que tanto se fala dele. Depois, Nash, Stoudemire e companhia trataram de destroçar o Lakers de uma vez, e o segundo tempo foi um passeio. Os angelinos estavam visivelmente frustrados e sabiam que não tinham chances de vencer. Os dois jogos em L.A. vão ser muito interessantes, porque o Suns é claramente superior ao Lakers, mas o Kobe e o Phil Jackson têm orgulhos fortes, vão tentar evitar a varrida a qualquer preço. Embora esta série até agora tenha sido pacífica, no Staples Center o Lakers vai apelar pra violência o quanto puder pra tentar provocar o Suns e conseguir suspensões, como aconteceu no ano passado. No segundo tempo de ontem, isso já começou, com uma falta dura do Lamar Odom no Steve Nash ainda na defesa do Phoenix.

E pra completar, alguns links da web:

– Este post tenta explicar um pouco da ciência complicada do draft, das equipes que entregam partidas para ficar nas primeiras posições, e sobre como o sucesso de um jogador depende mais de situação que de sua posição ou talento.

– Já esta matéria do site do Boston Celtics explica as probabilidades de cada time de conseguir cada escolha. Que matemática complicada…

– Depois de trair seus jogadores e colocar neles a culpa de uma temporada ruim, Bob Hill é justamente demitido pelo Seattle SuperSonics. O péssimo gerente geral Rick Sund não foi demitido, mas foi rebaixado a consultor, o que já é uma melhora. Agora, se isso quer dizer que o Sonics vai melhorar e buscar vitórias no ano que vem, é um mistério. Parece cada vez mais claro que o foco é sair de Seattle.

– Quem disse que o Detroit Pistons não é divertido? Com o Rasheed Wallace, qualquer time é hilário. Sem relações com o Nenê, claro.

– Os caras são suspensos na NBA, vão jogar na Europa, mas continuam sendo pegos com maconha. A pergunta: se esse teste de doping tivesse dado positivo em Amsterdã, ele mereceria ser suspenso?

Fiba e NBA vão cooperar com o Comitê Olímpico de Pequim para fazer as apresentações de entretenimento das Olimpíadas de 2008.

Chicago vence em casa abril 21, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Chicago Bulls, Miami Heat, primeira rodada.
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No segundo jogo do dia, o Chicago Bulls derrotou o Miami Heat em casa por 96 a 91. Foi uma partida disputada, dois bons jogos logo na abertura dos playoffs. Chicago esteve à frente na maior parte do tempo, o Shaquille O’Neal ficou pendurado cedo, assim como o Dwyane Wade, que além de tudo foi bem marcado pelo calouro Thabo Sefolosha.

Tyrus Thomas fez uma jogada espetacular, e mais tarde o Linelson deve ter alguns vídeos maneiros do jogo pra colocar aqui. O Wade assustou o Bulls com cestas importantes no final e quase que os campeões reagem e viram o placar, mas Chicago se segurou. Ben Wallace jogou com vontade e esperteza e mostrou porque o Bulls o contratou. A decepção foi o armador Kirk Hinrich, que esteve numa tarde infeliz; sorte do Bulls que seus demais jogadores compensaram por ele.

O Pat Riley e o Shaq com certeza vão reclamar da arbitragem, que favoreceu um pouco ao time da casa, dando umas faltas duvidosas contra o Shaq. Teve também um toco na descendente, após tocar na tabela, do Wallace no finalzinho do primeiro tempo, que os árbitros não marcaram e deu contra-ataque, finalizado pelo próprio Big Ben pra dar a vantagem de três pontos pros anfitriões. E uma falta técnica no ala James Posey, do Heat, quando estava sentado no banco, lembrando o incidente entre o Tim Duncan e o Joey Crawford no fim-de-semana passado. Quero ver como vai ser a repercussão dessa…

O Chicago venceu esta, mas o jogo de hoje já mostrou que a série vai ser bastante competitiva. Com um apito menos desfavorável e Wade com mais ritmo, o Heat pode crescer e virar contra o Bulls, que por sua vez responde muito bem ao estilo de jogo do Miami e pode jogar ainda melhor se Hinrich voltar a atuar como na série do ano passado.

Foto: Jesse D. Garrabrant/NBAE/Getty Images/NBA.com

Já já começa Detroit x Orlando, e às 22h30min, passa Houston Rockets x Utah Jazz na ESPN. Será que teremos a estréia do Baby em playoffs? Vamos torcer…