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Zebra! maio 4, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Chicago Bulls, Dallas Mavericks, Detroit Pistons, Golden State Warriors, Houston Rockets, Phoenix Suns, primeira rodada, San Antonio Spurs, Utah Jazz.
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Confirmado: Dallas Mavericks eliminado dos playoffs pelo Golden State Warriors. Embora o Warriors tenha dominado o time por toda a temporada, um time que venceu 42 jogos e chega aos playoffs pela primeira vez em 13 anos contra um time que ganhou 67 e acabou de ser vice-campeão da NBA tem que ser considerado uma GRANDE zebra. O Warriors está de parabéns, e tenho certeza que já se tornou o time de opção de todos os torcedores já-eliminados do campeonato. Quer dizer, exceto pelos torcedores do Mavs.

O mais interessante é que isso muda toda a dinâmica destes playoffs do Oeste. Quem quer que saia do confronto Rockets x Jazz (empatado em 3 a 3 após a vitória do Utah por 94 a 82 em casa hoje) terá vantagem no mando de quadra, mas terá de ser capaz de fazer o que Dallas não conseguiu: parar o jogo de transição e forçar a superioridade de seus pivôs. Aparentemente, Houston é melhor equipado para isso, enquanto o Jazz correria um pouco mais. Mehmet Okur não joga no interior o suficiente para punir a diferença de altura do Warriors e seria vítima fácil do atletismo de Al Harrington na linha de três – por outro lado, ele tira Andris Biedrins do garrafão e permitiria mais espaço para Carlos Boozer.

Para Spurs e Suns, também muda tudo. San Antonio agora tem o prospecto de ter de enfrentar três times velozes em seguida. Sua experiência e força podem ser suficientes para segurar Nuggets e Suns, mas quando chegar a vez do Warriors – bem mais físico e agressivo que os outros dois na defesa – será que eles agüentam ou o cansaço vai ter tomado conta? Por outro lado, Golden State não tem resposta para Tim Duncan. Caso o adversário seja o Rockets, o jogo já ganha mais as características que o Spurs gosta e a classificação às finais pode ficar mais fácil. Com o Jazz, a situação já muda: Duncan pode marcar Boozer dentro, mas Deron Williams pode correr com Tony Parker e postá-lo no ataque, enquanto Okur provavelmente se esbanjaria com a relutância de Francisco Elson e Fabrício Oberto de saírem do garrafão para marcá-lo. Se Williams for marcado por Bruce Bowen, o Jazz ainda tem Derek Fisher, e tenho certeza que o Spurs lembra-se bem dele de uma certa cesta com 0,4s por jogar em 2004…
O Suns, após dominar o Lakers, terá um desafio enorme pela frente contra San Antonio, e Houston seria um adversário difícil, mas que o time tem como parar: Amaré Stoudemire consegue incomodar Yao Ming de ambos os lados da quadra e Shawn Marion e Raja Bell formariam a dupla responsável por segurar Tracy McGrady. Os outros dois concorrentes seriam caídos do céu: Phoenix impõe seu estilo de jogo veloz contra Utah, e o Warriors não corre mais que o Suns. Esse, aliás, seria o confronto entre o maior divulgador do estilo “equipe baixa com velocidade”, Don Nelson, e seu pupilo mais famoso e de maior sucesso, Mike D’Antoni. Muito intrigante.

Tudo isso ainda pode afetar as chances do Leste: Com o Mavs, esperava-se batalhas nas semifinais e finais de conferência que cansariam os times do Oeste e dexariam o confronto mais equilibrado. Mas não só o Leste terá suas próprias batalhas (Detroit x Chicago e, caso o Nets avance, Cleveland x New Jersey) quanto a tabela do Oeste parece menos forte agora. Suns e Spurs devem fazer uma série dura, mas quem quer que peguem na final seria decidido mais rápido e com menos drama do que contra Dallas. Ao mesmo tempo, pode sair do Oeste um time mais inexperiente e sem vantagem no mando de quadra como o Warriors e o Jazz, que favoreceria um Detroit e até um Chicago.

Segurem-se companheiros: os playoffs vão ficar ainda melhores agora.

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Que jogaço! maio 2, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Dallas Mavericks, Golden State Warriors, Sam Mitchell.
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O Mavericks evitou a eliminação e ganhou do Warriors por 118 a 112. Isso porque o Golden State estava à frente por 112 a 103 com pouco mais de 3 minutos por jogar! O Nowitzki finalmente jogou nos minutos finais, fazendo duas cestas de 3 enormes, um tocão em cima do Matt Barnes e alguns lances livres nos segundos finais. Calou todo mundo que estava criticando.  Terminou com 30 pontos e 12 rebotes.

O armador Devin Harris também foi enorme. A marcação estava focada no Nowitzki, no Josh Howard e no Jason Terry, então ele aproveitou, foi pra cima e fez bandejas, além de arrancar faltas. Do outro lado, o Harris não largou o Baron Davis, ficou em cima na marcação, e o Terry também fez um ótimo trabalho nas dobras. Davis marcou 13 pontos no terceiro quarto e estava bem no quarto quarto também, até que a marcação dupla começou a tirá-lo do jogo, e ele cometeu uma sexta falta que o tirou do jogo nos segundos finais, justamente quando seu time precisava de suas jogadas decisivas.

O Warriors acabou vítima de seu próprio ritmo frenético de jogo. Em vez de administrar a vantagem nos minutos finais, eles continuaram a correr e chutar de 3 de qualquer jeito. Isso permitiu a reação do Dallas. No final, aconteceu o mesmo da última derrota do Warriors em Texas: Davis de fora com seis faltas, Stephen Jackson expulso com uma falta técnica no final por ter batido palmas.

Agora, o Warriors está sob pressão, pois se eles perdem em casa, terão de vencer de novo em Dallas, e agora o Mavs está com o momento a seu favor. Por outro lado, não é tanta coisa para se preocupar assim:

1- o time vai ter aquela torcida barulhentíssima a seu favor, que venceu o jogo para eles no último domingo, e vai poder se alimentar dessa energia;

2- uma derrota não elimina o Warriors, não é o fim do mundo. Para o Mavs, é;

3- o Warriors já venceu em Dallas e esteve perto de vencer de novo hoje. Ou seja, eles ainda conseguiram fazer quase tudo o que quiseram nesta série.

Por isso, acho que o jogo 6 na quinta-feira vai ser um JOGARAÇO. Vamos ver o que acontece.

Eu queria só fazer mais um comentário sobre o jogo do Nets x Raptors: o técnico Sam Mitchell, do Raptors, mostrou porque recebeu o prêmio de Técnico do Ano ao mudar o time e colocar o Bargnani e o Morris Peterson como titulares. É claro, ele ainda cometeu o erro de tirar o Bosh quando ele fez 2 faltas e de novo quando fez 4, deixando-o de fora por muito tempo e o esfriando para o final; esse tipo de substituição de pânico é desnecessária e faz exatamente o que o time adversário quer: tira o jogador de quadra por longos períodos de tempo e, quando ele volta, ele está frio e com medo de cometer faltas. Bons jogadores sabem jogar pendurados; se Bosh não sabe, deixe-o aprender. Afinal, que diferença faz perder com ele eliminado por seis faltas e perder com ele em quadra, só que sem ritmo de jogo?

Então, o panorama está assim:

LESTE: Toronto 2 x 3 New Jersey (jogo 6 na sexta em Nova Jérsei); Cleveland aguarda o vencedor para enfrentar na segunda rodada; segunda rodada: Detroit x Chicago (primeiro jogo em Detroit, provavelmente no domingo)

OESTE: Dallas 2 x 3 Golden State (jogo 6 na quinta em Oakland); Phoenix 3 x 1 L.A. (jogo 5 nesta quarta em Phoenix); San Antonio 3 x 1 Denver (jogo 5 nesta quarta em San Antonio); Utah 2 x 3 Houston (jogo 6 na quinta em Houston)

Bom jogo em Dallas maio 2, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in curiosidades, Dallas Mavericks, Golden State Warriors.
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O Mavericks lidera por 62 a 55 no intervalo. O Mavs estava muito bem, no comando do jogo e descobriu como parar Baron Davis, com algumas zonas. O Don Nelson tirou o Davis e pronto: a defesa do Dallas ficou perdida, sem seu foco de marcação, e o Warriors começou a acertar todos os seus chutes de 3 e marcar melhor. A torcida texana se calou, e agora o Jerry Stackhouse recebeu uma falta técnica assim que o intervalo começou, significando que Golden State terá um lance livre no começo do segundo tempo para poder reduzir a seis pontos!

Nowitzki está mais agressivo e já tem 14 pontos e sete rebotes, mas os melhores jogadores do Mavs até agora são o Josh Howard, com 15 pontos, e o Jason Terry, que tem 11 pontos até agora. O Stephen Jackson e o reserva Mickael Pietrus têm 10 pontos cada pelo Warriors, e o Jason Richardson tem 9. O Al Harrington tem 7 e finalmente está jogando bem neste jogo, após sofrer nos quatro primeiros.

Pra quem não está acompanhando a transmissão americana, o Charles Barkley abriu guerra total contra a torcida do Warriors. Ele tinha comentado após a vitória no jogo 1 que o Mavs venceria os quatro jogos seguintes, chamando os jogadores do Warriors de “anões”. A torcida do Golden State foi cheia de cartazes zoando o Barkley no último jogo, e o ex-jogador respondeu usando uma camisa do Nowitzki durante a transmissão. Hoje, no intervalo, ele disse o seguinte da Baía de São Francisco, sede do Warriors: “Lá é só um lixão onde moram as pessoas que não têm dinheiro pra morar em L.A.”

Tá chegando a hora… maio 1, 2007

Posted by ricardo14 in Baron Davis, Dallas Mavericks, fotos, Golden State Warriors, playoffs, primeira rodada.
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Logo mais, o Golden State Warriors enfrenta o Dallas Mavericks. O time do alemão Dirk Nowitzki precisa vencer para continuar com chances de ir à segunda rodada dos playoffs. A série entre os dois times tem sido a mais empolgante até agora, pelo menos para mim. Não agüento mais esperar !!

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O ala DeSagana Diop bloqueou 4 arremessos no jogo passado…
Será ele capaz de parar o astro Baron Davis, que vem marcando 25.8 pontos por jogo?

Considerações para hoje à noite maio 1, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Dallas Mavericks, Denver Nuggets, Golden State Warriors, New Jersey Nets, primeira rodada, San Antonio Spurs, Toronto Raptors.
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Primeiro, começo dizendo que o San Antonio Spurs mostrou porque foi campeão duas vezes nos últimos quatro anos e porque ainda é um dos favoritos ao título neste ano. O time permaneceu no jogo contra Denver, nunca deixando a diferença ir além de 10 pontos, e simplesmente elevou seu jogo em ambos os lados no quarto final. A vitória por 96 a 89 foi o resumo perfeito de como se jogar na estrada contra um adversário que tem uma torcida barulhenta: jogue sério e bem fechado, não deixe o placar ficar muito elástico e principalmente, não deixe as grandes jogadas acontecerem, pois elas puxam a torcida e empolgam o time. O Spurs foi quase perfeito em seu approach metódico e a torcida do Nuggets, embora tenha gritado um bocado, nunca influenciou o jogo. É nesse momento que você nota a importância da experiência nos playoffs: o Spurs já esteve em arenas barulhentas o suficiente para saber jogar contra boas torcidas. Se você tem dúvidas disso, é só lembrar as séries contra o Phoenix Suns e Detroit Pistons nos playoffs de 2005 e contra o Sacramento Kings no ano passado – três das melhores torcidas da NBA, e o time conquistou vitórias decisivas fora de casa nas três séries.

E isso me leva aos dois jogos de hoje: Toronto Raptors recebe o New Jersey Nets em casa tentando evitar a eliminação, e o Dallas Mavericks faz o mesmo contra o Golden State Warriors.

Toronto é outro time com uma das melhores torcidas da liga, que canta durante tempos e lembra torcidas européias exatamente por sua cantoria e por não apenas seguir instruções do telão ou do locutor do ginásio. Porém, o Nets é experientíssimo e sabe muito bem jogar nessas condições. Pelo menos, Jason Kidd e Richard Jefferson sabem – Vince Carter teve atuações irregulares nos dois primeiros jogos, com toda a torcida vaiando-o sempre que tocava a bola. Embora essa série não possa mais ser a varrida como aconteceu nas outras três séries do Leste, tem a chance de acabar em apenas cinco jogos, o que já é bem próximo de uma varrida. Eu acredito que veremos um jogo parecido com o jogo 2, bastante equilibrado, e no final vai depender de quem tiver mais sangue frio. New Jersey certamente quer definir a série logo, pois seu time é mais velho que o Cavaliers e não pode ficar muito mais cansado se quiser ter chances de batê-lo nas semifinais de conferência.

O Mavericks, por sua vez, tem suas dificuldades em enfrentar torcidas fortes. É claro, qualquer um teria dificuldades em enfrentar a torcida de Golden State, a melhor dos playoffs até o momento. No ano passado, o time abriu 20 pontos contra o Spurs no jogo 7 das semifinais de conferência e sobreviveu à torcida e à reação graças à excelente jogada de Dirk Nowitzki no final do tempo regulamentar, sofrendo a falta besta de Ginóbili, que tirou a moral do San Antonio e ajudou a acalmar o time. Mas não foi uma atuação de um time que sabe neutralizar torcidas adversárias.

No domingo, o Mavericks deveria ter vencido o Warriors. Dallas enfim conseguiu jogar de igual para igual, dominando o tempo do jogo como queria, e seus jogadores conseguiram ser eficazes nos dois lados da bola. Foi a torcida, a insistência de Baron Davis, a defesa e, talvez mais do que tudo, a sorte que deu o empurrãozinho ao Warriors para vencer o jogo. Hoje, em casa, sem torcida adversária, o Mavericks deve ter uma atuação bem melhor e vencer. A não ser que tudo esteja caindo novamente para Golden State, como no jogo 1, e sua defesa consiga parar tudo, parece para mim que Dallas já sabe como derrotar o rival. Pelo menos, em casa.

O problema para o Mavs, claro, é que mesmo que ganhe hoje, ainda teria de ganhar uma em Oakland na quinta-feira, e aí é que Dallas teria de estudar os teipes dos dois jogos do Spurs em Denver e dos jogos do Nets em Toronto. Afinal, se o time tivesse se esforçado para evitar jogadas como aquela cesta do meio da quadra feita pelo Davis no final do primeiro tempo, teria uma chance muito maior de vencer.

Mesmo sabendo que tem um sexto jogador poderoso em casa para um sexto jogo, o Warriors tem de jogar o máximo que pode nesta terça. Você não quer dar uma chance de respirar a um time como Dallas, primeiro colocado do Oeste e vice-campeão da NBA. O Miami Heat e o Phoenix Suns do ano passado são os exemplos: quando se lembraram de quão bons podiam ser, reagiram e viraram suas séries, contra Mavs e Lakers, respectivamente. Se o Warriors permitir que Dallas tire a pulga de trás da orelha, mesmo a torcida em casa pode não ser suficiente.

Outro finalista na rua? abril 30, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Dallas Mavericks, Golden State Warriors, primeira rodada.
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Golden State Warriors 103 x 99 Dallas Mavericks. Foi uma partida inacreditável, com várias mudanças de liderança, muita luta e muita energia vinda da torcida. No final, a incrível capacidade do Warriors de fazer cestas quando mais precisava e sua entrega na defesa – certamente, este time é muito melhor defensivamente do que recebe crédito – acabou contando mais.

Nowitzki teve uma partida terrível. Chutou inúmeras airballs no segundo tempo. Ele acertou duas bolas de 3 pontos de muito longe nos minutos finais, mas não foi suficiente. Seu time vai precisar de muito mais dele se quiser sobreviver nesta série. Quem diria, um finalista do ano passado eliminado, outro a uma derrota da eliminação, na primeira rodada.

Panorama:

LESTE: Cleveland 3 x 0 Washington (enfrentam-se nesta segunda-feira em Washington), Toronto 1 x 3 New Jersey (enfrentam-se na terça em Toronto). Segunda rodada: Detroit x Chicago (deve começar no fim-de-semana que vem)

OESTE: Dallas 1 x 3 Golden State (enfrentam-se na terça em Dallas), Phoenix 3 x 1 Los Angeles (enfrentam-se na quarta em Phoenix), San Antonio 2 x 1 Denver (enfrentam-se nesta segunda em Denver), Utah 2 x 2 Houston (enfrentam-se nesta segunda em Houston)

Intervalo de Warriors x Mavs abril 30, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Dallas Mavericks, Golden State Warriors.
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O placar está empatado em 49 a 49, graças a uma cesta do meio da rua do Baron Davis no final do primeiro tempo. Dallas havia acabado de abrir 49 a 46 com uma jogada raçuda de três pontos do Dirk Nowitzki e só tinha 1,01s restando no segundo quarto, mas a saída de fundo de quadra foi um passe direto para Davis e ele mandou ver, levando a galera à loucura.

O Mavericks começou melhor, acertando seus chutes, e parecia que finalmente tinha se encontrado, mas o Warriors foi reagindo e voltando no jogo. O Dirk também começou bem e de repente passou a perder posição no bloco no ataque. Não dá para entender, ele está jogando contra jogadores bem mais baixos, deveria estar dominando. Mas ele está lento, e isso ajuda a marcação dupla a chegar nele. O Davis está dominando com suas penetrações e o banco está contribuindo para Golden State.

Segundo tempo vai começar agora. Vejo vocês depois do jogo…

O clima de amarelo na Oracle Arena abril 28, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in curiosidades, Dallas Mavericks, fotos, Golden State Warriors, primeira rodada.
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Foto: Rocky Widner/NBAE/Getty Images/NBA.com

O melhor time dos playoffs no momento abril 28, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Chicago Bulls, Dallas Mavericks, Golden State Warriors, Miami Heat, New Jersey Nets, primeira rodada, Toronto Raptors.
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Sem dúvida, o time que vem jogando o melhor basquete é o Chicago Bulls. As circunstâncias – pegar logo de cara o atual campeão da NBA – força o time a jogar seu melhor basquete, e ele têm correspondido. Hoje, o Bulls mostrou resistência, reação, sangue frio e versatilidade. Mesmo cometendo o mesmo erro que cometeu por toda a temporada, de começar a driblar demais e perder a bola quando tem uma liderança confortável, Chicago teve calma para sentar, reconhecer o erro e voltar a movimentar a bola pelo ataque.

Eu não acredito que o Miami Heat vá ser varrido no domingo. Não é possível que os atuais campeões sejam eliminados de forma tão humilhante, e Dwyane Wade não vai errar 6 de 10 lances livres em duas partidas seguidas. Mas o time vai precisar de uma atuação completa e imponente para bater o Bulls, e eu não consigo ver Miami vencendo quatro jogos seguidos novamente como nas finais do ano passado. Chicago é bom demais para isso.

Aviso a Detroit: melhor acabar com Orlando de uma vez neste sábado, pois o Bulls pode chegar às semifinais mais cedo do que se esperava.

Em Nova Jérsei, o Nets arrasou o Raptors por 102 a 89, e Jason Kidd fe 16 pontos, 16 rebotes e 19 assistências. Aquela contusão no joelho de que ele reclamava no meio da semana? Nem parece que existiu. Vince Carter também perdeu a timidez e fez 37 pontos. Duvido que Toronto perca o quarto jogo pela mesma margem, mas eles vão ter que melhorar muito para empatar esta série.

Dallas Mavericks e Golden State Warriors já estão jogando em Oakland, e o Warriors já teve 15 pontos de vantagem no segundo quarto. O Mavs melhorou defensivamente e reduziu para 10 pontos, e o jogo está em 56 a 45 no momento.

Sobre quarta à noite abril 26, 2007

Posted by Adriano Albuquerque in Cleveland Cavaliers, Dallas Mavericks, Denver Nuggets, Golden State Warriors, Nenê, primeira rodada, San Antonio Spurs, Washington Wizards.
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– O Denver Nuggets mostrou poder de reação contra o San Antonio Spurs, que vai precisar ficar muito ligado e jogar muito para recuperar essa vantagem no mando de quadra. Denver precisa jogar mais defesa como fez no último quarto e ser mais agressivo no ataque.

Não quero puxar a sardinha pro brazuca, mas o Nenê merece ser mais acionado no ataque do Nuggets. Ele não tem medo de encarar o Tim Duncan e se saiu bem contra ele ontem. Além disso, ele foi marcado a maior parte do tempo pelo Fabrício Oberto, que não tem a menor condição de pará-lo. Ele podia defender mais o Duncan também.

– O Cavaliers está jogando de brincadeira com o Wizards. Podia muito bem ter disparado no placar ontem. Agora, a performance do Drew Gooden provou que o Mike Brown poderia ser mais criativo nos seus esquemas ofensivos e explorar outras opções sem ser o LeBron James. Gooden era bom no ataque na faculdade e na primeira temporada dele, que ele passou entre Memphis e Orlando. Eu nunca entendi por que ele ficou com um papel tão reduzido quando foi pra Cleveland.

– Se Baron Davis e Stephen Jackson não forem suspensos pelas expulsões de ontem, o Dallas Mavericks vai penar contra o Golden State Warriors nos próximos dois jogos. O Dirk Nowitzki não está jogando à altura do prêmio de MVP que provavelmente vai receber, e se não aparecer logo o Mavs pode dar adeus mais cedo.